Soldeu in Andorra
Soldeu in Andorra

Bijzondere wintersportbestemmingen: Grandvalira in Andorra

Evelien Evelien

De meeste Nederlanders kiezen een van de Alpenlanden om naar de wintersport te gaan. Oostenrijk is veelal favoriet, maar Frankrijk, Zwitserland, Duitsland en Italië zijn ook veel gekozen wintersport bestemmingen. Elk land heeft zo zijn charme.

Naar Oostenrijk ga je voor de levendige après-ski, naar Italië voor het heerlijke en tevens zeer betaalbare eten, en naar Zwitserland voor een luxe vakantie. Maar wat nou als je dat nou allemaal wel eens gezien hebt? Dan kun je naar andere Europese bestemmingen gaan. Een van deze bestemmingen is het skigebied Grandvalira in Andorra. Andorra is een dwergstaatje op de grens van Frankrijk en Spanje, midden in de Pyreneeën.

Pistekaart Grandvalira
Pistekaart Grandvalira

Skigebied

Grandvalira telt zo’n 210km aan pisten, uitgestrekt over 4 dalen. Er zijn 6 bijbehorende dorpen; Soldeu, El Tarter, Grau Roig,  El Pas de la Casa, Canillo en Encamp. Deze laatste twee zijn het minst comfortabel, er is geen piste naar het dorp en om in het skigebied te komen moet je eerst in een lange gondel. Verder zijn de dorpen wel compleet met hotels, winkels, uitgaansgelegenheden en restaurants. Het gebied telt 59 liften, overwegend stoeltjesliften maar ook nog wel veel sleepliften. Het gebied kent gemiddeld 300 zon dagen per jaar, wat het erg geschikt maakt om goed bruin te worden! Het seizoen loopt van eind november tot medio april, alleen schijnt de sneeuwkwaliteit in het voorjaar wel met grote stappen achteruit te gaan. De dorpen liggen op ongeveer 1700m en het hoogste punt waar je kunt skiën is 2640m. De sfeer is net anders dan in de Alpen, maar zeker niet minder leuk. Er zijn ook off-piste mogelijkheden, en ook een aantal funparks. Er zijn weinig vlakke stukken, en er zijn veel blauwe pistes wat het een erg geschikt gebied maakt voor beginners. De liften zijn allemaal iets minder nieuw en modern dan we van de Alpen gewend zijn, maar wel functioneel.

Snowpark in Grau Roig
Snowpark in Grau Roig

De reis ernaartoe

Het is mogelijk om met de auto naar Andorra te gaan, maar dat is wel een flinke rit. Zo’n 1300 km, en dus ook ruim 13 uur. Een andere mogelijkheid is om met het vliegtuig naar Toulouse te gaan. Vanaf Amsterdam duurt dit een uurtje of 3, en kost ongeveer 500 euro voor 2 volwassen en 2 kinderen. Daarna moet je nog zo’n 178 km rijden, wat overeenkomt met ongeveer 3 uur. Hotels vanuit de skidorpen kunnen vaak zo’n transfer regelen tegen een vaste prijs. Nog een andere optie is boeken via een touroperator als Sunweb. Deze organiseren reizen met vlucht, transfer, hotel en skipas. Al met al ben je dan een stuk goedkoper uit. Zo kun je in de week van 25 februari al vliegen, slapen en skiën voor zo’n 650 euro. Andorra kan zo duur zijn als je zelf wil. Al met al zul je met het vliegtuig en een transfer een uur of 7-8 onderweg zijn, wat aanzienlijk korter (en comfortabeler) is dan met de auto (of de bus).

Accommodaties, skischool, liftpas, skihuur, restaurants, andere activiteiten.

De verschillende skidorpen tellen in totaal meer dan 140 accommodaties, hotels en appartementencomplexen voeren de overhand. Eigenlijk is er in elke prijscategorie wel wat te vinden. De dorpen die een betere verbinding (dus met lift en pisten van en naar het dorp) hebben met het skigebied hebben een iets hoger prijsniveau dan bijvoorbeeld Encamp. Dat biedt mogelijkheden.  Er zijn een aantal skischolen actief, die Spaans en Engels spreken. 5×3 uur groepsles voor kinderen kost je ongeveer 125 euro per kind. Ook bieden ze de mogelijkheid om je te laten excelleren in dat wat je doet. Er worden speciale lessen georganiseerd die nog meer aandacht besteden aan technisch skiën, zowel op de piste als off piste.

El pas de la Casa
El pas de la Casa

In elk dorp in Grandvalira zijn er één of meerdere sportwinkels waar je materiaal kunt huren. Ook via de website skiset.co.uk kun je online je materiaal boeken, je kunt kiezen uit verschillende soorten materiaal, afhankelijk van wat je pistekwaliteiten zijn. Dit kost je voor één volwassene voor 6 dagen ongeveer 125 euro. Natuurlijk kan ook dit weer duurder zijn als je dat zou willen. Je hebt dan skistokken, ski’s en skischoenen. Het eten langs de pistes en in de dorpen is van hoge kwaliteit, en qua prijs ligt het allemaal wat lager dan wij gewend zijn in Nederland, maar ook in de Alpen. De dorpen in Grandvalira hebben geen enorme après-ski, maar er is wel genoeg vertier in de levende restaurants en bars.  Naast het feit dat je er kunt skiën en snowboarden, zowel op de piste als daarnaast, zijn er ook nog andere (winter) sporten te beoefenen in Grandvalira. Zo is er een ‘snowtubing’ baan, waarin je in een opblaasband door een soort glijbaan/halfpipe van sneeuw/ijs glijdt. Ook is er de mogelijkheid om de bergen met sneeuwschoenen te verkennen, of met sledehonden! Ook kun je er langlaufen, paragliden, het gebied verkennen per sneeuwscooter…. Al met al is het dus een zeer compleet skigebied, waar je je niet hoeft te vervelen!

Natuur & omgeving

De gebouwen zijn niet heel authentiek. Veel gebouwen zijn puur voor het toerisme. Er zijn hotels die een beetje het Franse betonblokgevoel opwekken, en weer andere hotels zijn wel weer wat sfeervoller gebouwd en aangekleed. Een aantal dorpen is echt gebouwd als zijnde skidorp. Je skiet zo tussen alle gebouwen door. Het bekende ski in – ski out concept.  Je skiet veelal tussen de bomen, ook omdat veel pistes gemaakt zijn.

In het kort

Grandvalira, groot skigebied in Andorra in de Pyreneeën. Bereikbaar met de auto en vliegtuig. Prijsniveau ligt lager dan in de Alpen. All-in deals via touroperators. Geen wilde après-ski, maar wel gezellig en sfeervol. 6 wintersportdorpen, waarvan 4 met pistes en 2 zonder, maar wel met een goede ontsluiting. Veel activiteiten naast het skiën te doen.

Auteur

Evelien
Evelien

Ik ben geregeld in de bergen te vinden. De skigebieden rond Zermatt en Saas-fee kom ik al van jongs af aan. Schrijven en bloggen over wintersport doe ik al sinds de start van Wintersport Live
Favoriete bestemmingen: Zermatt, Grächen, Saas-Fee

Reacties